Glossaire des pierres precieuses

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Terme Définition
Imitation

Les pierres dites d'imitation sont toutes les pierres utilisées de façon à les faire passer pour d'autres, plus précieuses.

Inclusion

Une inclusion est une impureté qui s'est formée avant, pendant, ou après la formation d'une pierre précieuse. Il peut s'agir d'un gaz, d'un liquide, ou bien encore d'un cristal. Les inclusions sont essentielles aux gemmologues pour expertiser les pierres. Grâce à elles, il est par exemple possible de confirmer le caractère naturel, ainsi que l'origine géographique d'un rubis.

Inclusion épigénétique

Les inclusions épigénétiques sont celles qui se sont formées après la cristallisation d'une pierre précieuse. Il peut s'agir d'une irradiation naturelle, ou bien encore de tensions ou clivages dus aux forces exercées sur la pierre.

Inclusion protogénétique

Une inclusion dite protogénétique est une impureté présente avant la formation d'une pierre fine ou précieuse. Dans le cas des émeraudes par exemple, il est courant de trouver de la biotite (minéral de la famille du quartz). Il s'agit systématiquement de cristaux.

Inclusion syngénétique

Ces inclusions sont celles qui se sont formées en même temps que leur hôte. On les trouve très couramment dans les rubis, saphirs, ou autres diamants. Elles peuvent se présenter sous différentes formes telles que des cristaux ou des voiles à l'intérieur de la pierre.

Indice de réfraction

L'indice de réfraction est l'un des critères de différenciation les plus importants en gemmologie. Il s'agit du rapport entre la vitesse de déplacement de la lumière dans un matériau, et dans l'air.

Internally Flawless

Selon les normes internationales, les diamants Flawless sont les diamants exempts d'inclusions ou de défauts externes.

Iridescence

Il s’agit du jeu de couleurs typique des opales nobles. Les minuscules sphères de silice disposées en couches dans l’opale créent des éclats colorés dans tout le spectre lumineux. Ils semblent alors se modifier dépendant de l’angle sous lequel on observe la pierre.

Irisation

Lorsque la lumière vient frapper les éventuelles fissures microscopiques d’une pierre, elle est alors dispersée et laisse apparaître son spectre lumineux. Ce phénomène est particulièrement présent dans le quartz et le diamant.

Irradiation

Le traitement par irradiation, bien qu'étant en théorie interdit, est encore couramment pratiqué. Il permet d'améliorer la couleur d'une pierre. La pierre fine la plus souvent irradiée est la topaze bleue. Pour les pierres précieuses, seul le diamant est parfois irradié. Cela permet de créer des diamants de couleur. Néanmoins, ceux-ci prennent des couleurs qui n'existent pas à l'état naturel.

Irregular

Diamant brut de forme irrégulière généralement classé dans la catégorie des makeable, c'est à dire qui ne sera ni clivé, ni scié.